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ConstructionConstructionmercredi 27 avril 2016 à 17h37

La première ville "éco-friendly" des États-Unis sort de terre en Floride


Une ville capable d'accueillir 50.000 personnes
Une ville capable d'accueillir 50.000 personnes
Une ville capable d'accueillir 50.000 personnes (©Kerry Sheridan - AFP)

Un ancien joueur de football américain devenu promoteur immobilier vient de lancer la construction de la première ville américaine uniquement alimentée par l'énergie solaire. Cette future cité sera capable d'accueillir 50.000 personnes.

(LaVieImmo.com) - Syd Kitson, 57 ans, a lancé en Floride la construction de la première ville américaine uniquement alimentée par l'énergie solaire. Cette cité verte sera capable d'accueillir 50.000 personnes. Aucune maison n'est encore achevée, mais les premiers résidents devraient être en mesure d'emménager en début d'année prochaine, estime l'ancien joueur de football américain, devenu promoteur immobilier.

"Notre mission est de prouver que croissance raisonnable et protection de l'environnement peuvent aller de pair", explique l'ancien joueur des Green Bay Packers et des Dallas Cowboys. Plutôt que de bâtir un énième quartier résidentiel ou un lotissement éloigné du centre ville, il a décidé de construire une ville écologique de A à Z, avec tout le confort nécessaire à la vie moderne.

Son projet prévoit un établissement scolaire public, un quartier avec boutiques et restaurants, des chemins de randonnée et des lacs pour s'adonner aux sports nautiques. Les habitants de "Babcock Ranch" devraient pouvoir à terme commander avec leurs smartphones une voiture sans chauffeur pour se déplacer. Appartements et maisons imposantes sont conçus pour des occupants de tous âges, à des prix allant de 200.000 à 800.000 dollars, selon M. Kitson.

La fin de la première phase de construction, avec 1.100 logements, est prévue d'ici 2017. La ville devrait être équipée des toutes dernières technologies écologiques et être certifiée respectueuse des critères de développement durable par la Coalition pour la construction verte de Floride.

De nombreux obstacles

Mais le parcours a été truffé d'obstacles. A commencer par la crise financière mondiale de 2007, qui a éclaté juste après l'achat des terrains. La construction est un temps restée au point mort. Des habitants ont aussi argué que le projet allait porter atteinte à l'environnement et affecter leur mode de vie rural. Certains ont menacé de lancer des poursuites pour tenter de bloquer la vente du terrain par ses propriétaires depuis 1914, les Babcock.

M. Kitson est parvenu à éteindre l'opposition en achetant les presque 370 km2 détenus par la société familiale Babcock Florida avant d'en revendre la grande majorité --295 km2-- à l'Etat de Floride pour créer une réserve naturelle. Il a versé environ 700 millions de dollars à la famille Babcock, puis récupéré quelque 350 millions avec la vente des terrains à l'Etat, a indiqué sa porte-parole à l'AFP.

Si les documents de présentation du projet évoquent "la première ville au monde marchant à l'électricité entièrement solaire", l'énergie produite par l'installation solaire n'alimentera pas directement le nouvel éco-village mais sera injectée dans le réseau de la compagnie d'électricité Florida Power and Light (FPL), à qui le promoteur a d'ailleurs donné 179 hectares de terrain pour la construction d'une ferme solaire de 75 mégawatts.

Reste que la ferme solaire de 75 mégawatts produira suffisamment d'électricité pour alimenter 21.000 foyers, soit environ le même nombre prévus à terme à Babcock Ranch, a précisé un porte-parole de FPL qui, grâce à ce projet, triplera sa capacité solaire actuelle.

Avec AFP

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